¿Cuál es el origen del día de San Valentín?

El 14 de febrero todo se llena de corazones. Es el día del amor, el día de San Valentín pero… ¿qué hizo este santo para ser el patrón de los enamorados?

Según la leyenda los romanos ejecutaron a San Valentín por haber casado a varias parejas según el ritual cristiano. Sin embargo, faltan pruebas de que la cosa sucediera así. Lo que sí se sabe es de que el poeta inglés Geoffrey Chaucer escribió en el año 1382 un poema en honor del matrimonio entre el rey Ricardo II de Inglaterra y Ana de Bohemia en el que se decía que el día del casamiento era el día de San Valentín, cuando las aves buscan pareja. El problema es que el Valentín al que se refiere Chaucer es San Valentín de Génova, cuyo día es el 2 de mayo.

valentin

¿Por qué entonces nosotros lo celebramos el día 14 de febrero? Unos creen que hemos confundido al Valentín de Génova con otros tres santos: Valentín de Roma, Valentín de Termi y un tercer Valentín desconocido que coinciden en el calendario el 14 de febrero. Otros piensan que sencillamente es porque el 14 de febrero era el día en el que los romanos celebraban el festival de la fertilidad.

Por si eso no fuera suficiente, hay algunos países en los que el día de los enamorados no es el 14 de febrero. Os vamos a mencionar unos cuantos para que, si algún día os enamoráis de algún o alguna residente del lugar, no os equivoquéis:

  • En Brasil el llamado ‘Dia dos Namorados’ es el 12 de junio. Pero en esencia no cambia demasiado: las parejas de novios cambian regalos y tarjetas.
  • En China se llama “Qi Qiao Jie”, y su celebración tiene lugar el séptimo día del séptimo mes del calendario lunar.
  • En Colombia se conoce como “Día del Amor y la Amistad• pero tiene lugar el tercer fin de semana de septiembre, pues en la mayor parte del país febrero es el mes de la temporada escolar y además se lleva a cabo una de las festividades más importantes del país: El Carnaval de Barranquilla, Patrimonio Inmaterial de la Humanidad.
  • En Egipto es el 4 de noviembre.
  • En Japón, además del festival de Tanabata —versión local del Qi Qiao Jie chino—, el Día de San Valentín se celebra desde febrero de 1958, impulsado según se cuenta, por una marca de chocolates. Lo curioso del asunto es que son las mujeres quienes regalan los bombones, pero no sólo a su pareja, también a sus familiares, amigos o compañeros de trabajo. Como una especie de compensación, los hombres devuelven el favor un mes después, el 14 de marzo o White Day (‘día blanco’), del que también se dice que fue inventado por una marca de bombones.

Curiosamente los españoles que no celebran San Valentín dicen que la festividad realmente fue inventada por una cadena de grandes almacenes para compensar la falta de fiestas señaladas en el mes febrero.

Vaya lío con el día de los enamorados, ¿verdad? Bueno, lo importante de este día es quererse, que amor es lo que falta en este mundo.

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