April Fools Day (Día de los inocentes de abril)

¿Trabajas en Francia y varios compañeros te han pegado un pez de papel a la espalda?, ¿estás visitando a un amigo en Inglaterra y a la hora de desayunar te ha cambiado el azúcar del café por sal?, ¿estás leyendo un prestigioso periódico estadounidense y en la página de ciencia afirman que hoy caerá lluvia de color rojo?

No. El mundo no se ha vuelto loco. Sencillamente estás viviendo el 1 de abril fuera de España. Y es que en muchos países el equivalente al día de los Santos Inocentes se celebra hoy. Pero, ¿por qué precisamente el primer día del cuarto mes del año?

abril

Algunos estudiosos creen que es porque en la obra de Chaucer “los cuentos de Canterbury” uno de los relatos habla de un engaño en el participan un zorro y un gallo que tiene lugar “32 días después del inicio de marzo”.

Pero la teoría más aceptada afirma que todo se debió al cambio de calendarios que tuvo lugar en el siglo XVI.

Vayamos a Francia. El rey Carlos IX decide adoptar oficialmente el calendario gregoriano, una decisión polémica pues muchos súbditos se negaron a dejar de utilizar el calendario juliano, según el cual la celebración de Año Nuevo comenzaba el 25 de marzo y terminaba el 1 de abril. Los partidarios de celebrarlo el día 1 de enero decidieron ridiculizar a sus “enemigos” invitándoles a fiestas de “nochevieja” (por así decirlo) inexistentes y a entregarles regalos ridículos. Los “regalos” más comunes eran cabezas de pescado (que, por cierto, advertían de la proximidad de la Cuaresma, cuando la única carne que se permite comer es la de pescado), de ahí que hoy en día sea típico colgar en la espalda del inocente un pescado de papel en Francia.

El rey Carlos IX y el papa Gregorio XII

El rey Carlos IX y el papa Gregorio XII

Año tras año se repetían las bromas y los partidarios del calendario juliano aguantaban con estoicismo. Con el paso del tiempo la costumbre se extendió a otros países y el carácter político original fue dejándose de lado para convertirse en una divertida celebración y el día por excelencia de la broma pesada.

Otra teoría, más difícil de probar, afirma que todo se remonta a los días de Noé. Según se cuenta el personaje bíblico habría soltado una paloma el día correspondiente al 1 de abril según el calendario hebreo para comprobar si después del diluvio quedaba algún lugar del mundo sin sumergir. Como la paloma volvió al arca sin ningún tipo de prueba podría decirse que el primer “inocente” fue Noé. Sin embargo muchos piensan que esta teoría no era más que otra broma que fue creída por la población más religiosa.

Noe

Ya sabéis algo más sobre este día. Os daríamos algún consejo para evitar las bromas, pero lo único que nos ocurre es que seáis pacientes… y que esperéis al 28 de diciembre para devolverlas.

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