Festival de los faroles (China)

El festival de los faroles marca el fin de las festividades de año nuevo en China. Seguro que lo conocéis: durante la noche en la que se celebra miles de faroles de papel llenan las calles. Las hay de todo tipo, desde las pequeñas que portan los niños hasta las gigantescas que representan a los sabios dragones. Es una de las fiestas más llamativas y bellas de la siempre llamativa y bella China.
Pero, ¿qué conmemora? Como siempre, cuando se habla de la historia de las tradiciones del gran país asiático hay que tener en cuenta una versión legendaria y otra versión más realista.

La versión histórica cuenta que el místico Cai Yin convenció al religioso emperador Han Ming Di (28-74 d.C.) para organizar una ceremonia de adoración a Buda cada decimoquinto día del primer mes lunar de cada año (entre nuestros febrero y marzo). Han Ming Di decretó que durante esa ceremonia todos los faros de todos los templos se encendieran; años más tarde los súbditos celebrarían la misma ceremonia en sus casas.

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La versión legendaria, por otra parte, cuenta que un día el emperador de Jade, gobernante del cielo, mandó a su cigüeña favorita a la tierra. Unos desagradecidos aldeanos mataron al ave, lo que provocó la ira del emperador, que planeó hacer caer una lluvia de fuego sobre los hombres. Pero la hija del señor del cielo alertó a los aldeanos del plan de su padre; fue entonces cuando un sabio anciano urdió un plan: haría que todos los habitantes del pueblo encendieran faroles e hicieran explotar petardos para que pareciese que la localidad ya estaba siendo incendiada. Así el emperador, al creer que una catástrofe había tenido lugar, abortó su castigo.

¿Y qué pueblo puede ser ese en el que se originó tan bella tradición? Mucha gente coincide en señalar la ciudad de Zigong, en la provincia de Sichuan. De hecho en este lugar existe una gran tradición de artesanía en papel. Sin embargo la imagen que nos suele venir de esta festividad es la de Taiwan, donde se sueltan los famosos farolillos voladores.

También hay faroles en los platos. Nos explicamos: la comida típica de esta fiesta es el tangyuan, compuesta por bolas de arroz glutinoso rellenas que simulan para unos la forma de globos y, para otros, la forma de la luna llena.

Y como la luna llena, ahora el festival puede verse en todo el mundo. Mucha gente de otros países se ha convertido en devota de esta celebración; así que es muy probable que en vuestra ciudad podáis verla. Si tenéis la oportunidad no faltéis este año a la cita… ¡repetiréis al siguiente, y al siguiente!

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