¿Qué es un Gap Year y por qué es tan beneficioso?

Seguro que habéis oído hablar del Gap Year y no tenéis muy claro qué es y en qué consiste, pero os aseguramos que es más fácil de lo que parece y además tiene muchos beneficios.

Es más que probable que el nombre no os diga nada, pero en español tenemos una palabra para ello “año sabático”.  Y lo sabemos, es menos cool, pero seguro que ya se os ha encendido la bombilla. Empecemos por el principio ¿qué es un Gap Year? Se trata de una experiencia que llevan generalmente llevan a cabo los estudiantes antes de comenzar la universidad, un tiempo para poder encontrarse a uno mismo, practicar idiomas, conocer otros países y disfrutar haciendo nuevas amistades.

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Aunque tal y como su nombre indica la duración del mismo es de un año, en la actualidad se pueden encontrar programas de hasta 6 meses. Existen además diferentes modalidades des de voluntariados, prácticas en una empresas extranjeras o un tiempo dedicado a aprender idiomas. En cuanto a los beneficios son múltiples y variados aunque los más importantes serían los siguientes:

- Pasar un tiempo fuera ayuda a adaptarse mejor a las situaciones y a los cambios en nuestra vida, como un cambio de trabajo.

- A la hora de buscar un empleo se valora mucho más que el aspirante haya pasado un tiempo en el extranjero, supone un punto distintivo en nuestro CV.

- Es un tiempo de reflexión y para encontrarse a uno mismo, no siempre se tiene claro cuál queremos que sea nuestro futuro o a qué nos queremos dedicar.

- Conocer una cultura nueva nos ayuda a entender y sobre todo apreciar mejor el mundo que nos rodea.

- Y lo más importante es que durante ese tiempo se conocen nuevas amistades, que tienen unos intereses similares a los nuestros y proceden de lugares diferentes, algo que enriquece nuestra vida y nuestra perspectiva del mundo.

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¿Existen Gap Year en España?

Es en Reino Unido donde está más extendida está este tipo de experiencia, de hecho es común que los jóvenes ingleses hagan un voluntariado antes de comenzar con sus estudios universitarios. Entre los estudiantes norteamericanos también se ha popularizado en los últimos años, y no dudan en pasar ese año fuera y posponer sus estudios académicos para otro momento. De hecho según la American Gap Association más de 200.000 alumnos estadounidenses pasaron un año sabático durante el 2015.

Entonces ¿qué ocurre en España? En nuestro país no es tan común este tipo de programa, principalmente por una cuestión cultural, y la creencia de que sería un año perdido. Pero nada más lejos de la realidad,  universitarios de prestigiosas universidades como Havard han vivido esta experiencia y sus resultados al finalizar sus estudios han estado por encima de la media.

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Lo cierto es que cada vez más estudiantes españoles se deciden a dar el paso, y ordenar sus ideas sobre su futuro antes de lanzarse a elegir una carrera o comenzar con su primer trabajo. Y vosotros, ¿os animáis a vivir la experiencia úica del Gap Year?

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